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Cómo el azúcar afecta al cerebro

Cuando comemos algo muy azucarado, las papilas gustativas, el intestino y el cerebro reciben la noticia. Esta activación del sistema de recompensas no difiere de la forma en la que los cuerpos procesan sustancias adictivas como el alcohol o la nicotina; una sobrecarga de azúcar dispara los niveles de dopamina y genera más ansias. Nicole Avena explica por qué los dulces y las golosinas deben ser disfrutados con moderación.

Te invitamos a ver Lección de la Dra. Nicole Avena, una animación de STK Films.

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Ratas que vuelven a caminar

Nuevos hallazgos dan esperanzas

Ratas con lesiones en la médula espinal y parálisis parciales lograron caminar gracias a una terapia de estimulación eléctrica y química y al uso de un arnés robotizado, indica un estudio suizo que da esperanzas en términos de neuroreahabilitación para los humanos.

Este trabajo, publicado en la revista Science, revela un profundo cambio en la comprensión del sistema nervioso central, según los autores. Aunque insisten en no tener certeza de que técnicas de rehabilitación similares puedan ser utilizadas con éxito en seres humanos, señalan que la regeneración de los nervios observada (en las ratas) apunta a nuevos métodos de tratamiento de la parálisis.

La terapia combina una estimulación electroquímica de la médula espinal, que imita las señales que el cerebro enviaría normalmente para iniciar los movimientos en las extremidades, con un dispositivo de rehabilitación que ayuda a las ratas a permanecer en pie. Después de dos semanas, las ratas en este experimento no sólo pudieron caminar, sino que rápidamente comenzaron a correr, subir una escalera y evitar obstáculos, dijo Gregory Courtine, autor principal del estudio y presidente de la Fundación Internacional de Paraplejia.

Ver vídeo de Gregory Courtine

Monet y la luz ultravioleta

¿Pueden algunas personar ver la luz ultravioleta?

Más allá de nuestra visión, distintas tecnologías pueden hacer visible lo que a nuestro ojo con luz normal es invisible: rayos x, ultravioleta, e infrarrojos entre otras. Pero también existen algunos casos extraños, en que personas operadas de cataratas pueden percibir la luz ultravioleta invisible al ojo humano.

Se conoce que algunas personas que padecen afaquia, o la ausencia del  cristalino en el ojo, tienen la capacidad de ver longitudes de onda ultravioleta, como el famoso pintor Claude Monet.

A medida que sus cristalinos degradados bloquearon las partes del espectro visible, los colores que percibía se embarraban. Tras años de tratamientos fallidos, Monet se operó y, desde entonces, recuperó la visión, pudiendo ver los colores habituales de nuevo, así como colores que nunca había visto antes… ¡Monet comenzó a ver y pintar el ultravioleta!

“Las flores que pintaba eran realmente diferentes…”

Ver vídeo El ojo ultravioleta de Monet  realizado por Joe Hanson – It’s Okay to Be Smart en YouTube